Simple Past auf Englisch

Das Simple Past (einfache Vergangenheit) zählt zu den gängigsten und wichtigsten Vergangenheitsformen im Englischen. In diesem Artikel lernst Du, was das Simple Past ist, wie Du es bildest und erhältst Beispiele und Tipps zum Üben.

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Simple Past
Übersetzung: „Letztes Jahr habe ich London besucht.“ – „Oh, ich habe nichts gemacht.“
Englische Zeitformen Zeitstrahl

1. Was das Simple Past ist und wann es verwendet wird

Das Simple Past wird verwendet, wenn man eine Handlung in der Vergangenheit beschreiben möchte, die bereits abgeschlossen ist. Dabei spielt es keine Rolle, ob die Handlung einmalig oder wiederholt stattgefunden hat.

Das Simple Past kann ebenfalls verwendet werden, um: 

  • aufeinanderfolgende abgeschlossene Handlungen zu beschreiben,
  • Handlungen zu beschreiben, durch die andere Handlungen in der Vergangenheit unterbrochen wurden (dazu unten mehr).

2. Die Bildung des Simple Past im Englischen

Die Bildung des Simple Past ist bei regelmäßigen Verben ganz einfach:

Bildung: Subjekt + Infinitiv + „ed“

Beispiel: I (Subjekt) visited (Infinitiv “visit” + ed) the museum yesterday.

Weitere Beispiele:

EnglischDeutsch
I visited the museum yesterday.Ich besuchte gestern das Museum.
She watched a movie last night.Sie schaute gestern Abend einen Film.
We played tennis on Saturday.Wir spielten am Samstag Tennis
They studied English last week.Sie lernten letzte Woche Englisch.
He cooked dinner for us yesterday.Er kochte für uns gestern Abendessen.
She cleaned her room yesterday.Sie räumte gestern ihr Zimmer auf.
We walked in the park yesterday.Wir spazierten gestern im Park. 
They visited their grandparents.Sie besuchten ihre Großmutter.
I baked a cake for the party.Ich backte einen Kuchen für die Party.
She played the piano last week.Sie spielte letzte Woche Klavier.

Übrigens: Das Simple Past kann man als Äquivalent zum deutschen Präteritum verstehen, was die erste bzw. einfache Vergangenheit ist.

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Verneinungen regelmäßiger Verben im Simple Past

Verben im Simple Past werden mit dem Wort „did not“ bzw. “didn’t” („nicht getan“) in der einfachen Vergangenheit verneint. Da das Verb didn’t bereits die Vergangenheit bezeichnet (Infinitiv wäre „do not“ = „nicht tun“), entfällt die Endung „ed“ am Ende des Infinitivs.

Bildung Verneinung: Subjekt + „didn’t“ („nicht getan“) + Infinitiv

Beispiel: I (Subjekt) didn’t (,,nicht getan”) visit (Infinitiv) the museum yesterday.

Weitere Beispiele:

EnglischDeutsch
I didn’t visit the museum yesterday.Ich besuchte gestern nicht das Museum.
She didn’t watch a movie last night.Sie schaute gestern Abend keinen Film.
We didn’t play tennis on Saturday.Wir spielten am Samstag kein Tennis.
They didn’t study English last week.Sie lernte letzte Woche kein Englisch.
He didn’t cook dinner for us yesterday.Er kochte gestern kein Abendessen für uns.
She didn’t clean her room yesterday.Sie räumte gestern nicht ihr Zimmer auf.
We didn’t walk in the park yesterday.Wir spazierten gestern nicht im Park.
They didn’t visit their grandparents.Sie besuchten ihre Großeltern nicht.
I didn’t bake a cake for the party.Ich backte keinen Kuchen für die Party.
She didn’t play the piano last week.Sie spielte letzte Woche nicht Klavier.

Merke: Im Deutschen kann das Verb „didn’t“, wenn wir im Simple Past verneinen, sowohl als „nicht“ (bei bestimmten Artikeln) als auch als „kein/e/er/es“ (bei unbestimmten Artikeln) übersetzt werden. 

Beispiel:

  • She didn’t watch a movie last night (unbestimmter Artikel „a“ = „einen”).
    Falsche (wortwörtliche) Übersetzung: Sie schaute gestern Abend nicht einen Film. X
    Richtige Übersetzung: Sie schaute gestern Abend keinen Film. ✓
  • She didn’t watch the movie last night (bestimmter Artikel „the” = „den“).
    Richtige Übersetzung: Sie schaute gestern nicht den Film. ✓

Bildung des Simple Past bei unregelmäßigen Verben

Für unregelmäßige Verben gibt es leider keine Formel. Am besten prägst Du sie Dir ein, indem Du sie anwendest, am besten im Gespräch. Wir haben für Dich einen Artikel zu allen unregelmäßigen Verben auf Englisch zusammengestellt. 

Beispiele zur Bildung des Simple Past mit unregelmäßigen Verben:

EnglischDeutsch
I went to the park yesterday.Ich ging gestern in den Park.
She ate pizza for dinner last night.Sie gestern Abend Pizza zum Abendessen.
We saw a rainbow after the rain.Wir sahen einen Regenbogen nach dem Regen.
They came to the concert on Saturday.Sie kamen am Samstag zum Konzert.
He took a trip to the mountains.Er machte eine Reise in die Berge.(„took“ bedeutet wortwörtlich „nahm“. Im Englischen sagt man: „to take a trip“ = „eine Reise machen“).
She gave me a book for my birthday.Sie gab mir ein Buch zum Geburtstag.
I did my chores yesterday.Ich machte/erledigte gestern meine Haushaltsaufgaben.
They read an interesting article.Sie lasen einen interessanten Artikel.
She sang a beautiful song.Sie sang ein schönes Lied.
We wrote letters to our grandparents.Wir schrieben Briefe an unsere Großeltern.
The cat caught a mouse in the garden.Die Katze fing eine Maus im Garten.
He swam in the ocean yesterday.Er schwamm gestern im Ozean.
She met her friends at the café.Sie traf ihre Freunde im Café.
They drove to the mountains last weekend.Sie fuhren letztes Wochenende in die Berge.
I found a lost key on the street.Ich fand einen verlorenen Schlüssel auf der Straße.
We had a picnic in the park.Wir machten/hatten ein Picknick im Park.
She wrote a letter to her cousin.Sie schrieb einen Brief an ihre Cousine.
He spoke five languages fluently.Er sprach fünf Sprachen fließend.
They bought a new car last month.Sie kauften letzten Monat ein neues Auto.
She taught me how to cook.Sie brachte mir bei, wie man kocht.
We caught the early morning train.Wir erwischten den Frühzug.

Verneinung unregelmäßiger Verben im Simple Past

Unregelmäßige Verben werden im Simple Past genauso verneint wie regelmäßige.

Bildung Verneinung: Subjekt + „didn’t“ + Infinitiv

Beispiel: I (Subjekt) didn’t  (,,nicht getan”) visit (Infinitiv) the museum yesterday.

Weitere Beispiele:

EnglischDeutsch
I didn’t visit the museum yesterday.Ich besuchte gestern nicht das Museum.
She didn’t eat breakfast this morning.Sie heute Morgen kein Frühstück.
We didn’t see any dolphins at the beach.Wir sahen keine Delfine am Strand.
They didn’t come to the party last night.Sie kamen gestern Abend nicht zur Party.
He didn’t take the job offer.Er nahm das Jobangebot nicht an.
She didn’t give me her phone number.Sie gab mir nicht ihre Telefonnummer.
I didn’t finish the conversation.Ich beendete das Gespräch nicht.
They didn’t watch the movie.Sie sahen sich den Film nicht an.
She didn’t sing during the concert.Sie sang während des Konzerts nicht.
We didn’t invite anyone to the party.Wir luden niemanden zur Party ein.
The cat didn’t chase the bird.Die Katze jagte nicht den Vogel.
He didn’t go to the gym yesterday.Er ging gestern nicht ins Fitnessstudio.
She didn’t meet her friends at the park.Sie traf ihre Freunde nicht im Park.
They didn’t travel to another country.Sie reisten nicht in ein anderes Land.
I didn’t find my lost keys.Ich fand meine verlorenen Schlüssel nicht.
We didn’t go to the party last night.Wir gingen gestern Abend nicht zur Party.
She didn’t write an email to her boss.Sie schrieb keine E-Mail an ihren Chef.
He didn’t speak during the meeting.Er sprach während des Meetings nicht.
They didn’t buy the expensive necklace.Sie kauften die teure Halskette nicht.
She didn’t play the guitar at the concert.Sie spielte bei dem Konzert nicht Gitarre.
We didn’t finish the project on time.Wir schlossen das Projekt nicht rechtzeitig ab.

Zur Info: In der Theorie ist es möglich, das Simple Past mit dem Verb „did“ zu bilden. 

Beispiel (mit wörtlicher Übersetzung): 

  • I did cook yesterday. („Ich kochte gestern.“)
  • They did walk to the bus station. („Sie gingen gestern zu Fuß zur Bushaltestelle.“)
  • She did bake a cake. („Sie backte einen Kuchen.“)

Aber Achtung: Diese Art der Bildung wird im Englischen nur dann verwendet, wenn man die vollbrachte Handlung speziell betonen möchte. Dies ist vergleichbar mit dem deutschen “Doch”.

Beispiel (mit korrekter Übersetzung):

  • I did cook yesterday. („Ich kochte [sehr wohl/durchaus] gestern.)
  • They did walk to the bus station. („Sie gingen [sehr wohl/durchaus] gestern zu Fuß zur Bushaltestelle.“)
  • She did bake a cake. („Sie backte [sehr wohl/durchaus] einen Kuchen.“)

Das Verb „to be“ im Simple Past

Dir ist vielleicht bereits aufgefallen, dass sowohl regelmäßige als auch unregelmäßige Verben im Simple Past in ihrer Konjugation gleich bleiben, unabhängig vom Personalpronomen. 

Das ist bei fast allen englischen Verben der Fall, mit Ausnahme vom Verb „to be“ („sein“):

EnglischDeutsch
I wasIch war
You wereDu warst
He/she/it wasEr/sie/es war
We wereWir waren
You wereIhr wart
They wereSie waren

3. Signalwörter im Simple Past

Wann und ob das Simple Past im Englischen verwendet wird, kannst Du an bestimmten Signalwörtern erkennen. Diese Signalwörter sind Zeitangaben, und da man unendlich viele verschiedene Zeitangaben machen kann, gibt es auch entsprechend viele Signalwörter.

Hier sind einige Beispiele:

SignalwortBeispielsatzÜbersetzung
yesterday
(gestern)
I saw a movie yesterday.Ich sah gestern einen Film.
last week
(letzte Woche)
We visited Paris last week.Wir besuchten letzte Woche Paris.
ago
(vor [zeitlich])
She left a moment ago.Sie ging vor einem Moment.
in 1999
(im Jahr 1999)
He was born in 1999.Er wurde im Jahr 1999 geboren.
two days ago
(vor zwei Tagen)
They arrived two days ago.Sie kamen vor zwei Tagen an.
when I was young
(als ich jung war)
When I was young, I loved to play outside.Als ich jung war, liebte ich es, draußen zu spielen.
last night
(letzte Nacht)
I finished the book last night.Ich las gestern Abend das Buch zu Ende.
during my trip
(während meiner Reise)
I met interesting people during my trip.Während meiner Reise traf ich interessante Leute.
two years ago
(vor zwei Jahren)
I graduated two years ago.Ich machte meinen Abschluss vor zwei Jahren.
in my childhood
(in meiner Kindheit)
In my childhood, I lived near the beach.In meiner Kindheit lebte ich in der Nähe des Strandes.
last month
(letzten Monat)
She traveled to Europe last month.Sie reiste letzten Monat nach Europa.
a long time ago
(vor langer Zeit)
A long time ago, dinosaurs roamed the Earth.Vor langer Zeit durchstreiften Dinosaurier die Erde.
recently
(kürzlich)
Did you see that movie recently?Sahst du kürzlich den Film?
in 2010
(im Jahr 2010)
They got married in 2010.Sie heirateten im Jahr 2010.
two hours ago
(vor zwei Stunden)
I spoke to him two hours ago.Ich sprach vor zwei Stunden mit ihm.
yesterday morning
(gestern Morgen)
I went for a run yesterday morning.Ich joggte gestern Morgen.
as a child
(als Kind)
As a child, I loved to draw.Als Kind liebte ich es, zu zeichnen.
last year
(letztes Jahr)
We traveled to Asia last year.Wir reisten letztes Jahr nach Asien.
a while ago
(vor einer Weile)
He left the party a while ago.Er verließ die Party vor einer Weile.
in the 20th century
(im 20. Jahrhundert)
Scientists made many discoveries in the 20th century.Wissenschaftler machten viele Entdeckungen im 20. Jahrhundert.
in my youth
(in meiner Jugend)
In my youth, I played in a band.In meiner Jugend spielte ich in einer Band.
last Saturday
(letzten Samstag)
We had a picnic last Saturday.Wir hatten letzten Samstag ein Picknick.
a few minutes ago
(vor wenigen minuten)
The train departed a few minutes ago.Der Zug fuhr vor wenigen Minuten ab.
when I was in college
(als ich auf dem College war)
When I was in college, I studied abroad.Als ich auf dem College war, studierte ich im Ausland.
last summer
(letzten Sommer)
They went camping last summer.Sie gingen letzten Sommer zelten.

4. Bildung von Fragen im Simple Past

Fragen werden im Simple Past mit dem Verb „did“ gebildet. 

Die Formel hierzu lautet: „Did“ + Subjekt + Infinitiv

Beispiel: Did (,,getan”) you (Subjekt) see (Infinitiv) that movie last night?

Siehe Dir zum Verständnis weitere Beispiele an:

BeispielÜbersetzung
Did you see that movie last night?Sahst du den Film gestern Abend?
Did they visit the museum yesterday?Besuchten sie gestern das Museum?
Did he finish his homework on time?Schaffte er seine Hausaufgaben rechtzeitig?
Did she attend the meeting last week?Nahm sie letzte Woche an der Besprechung teil?
Did we go to the beach last summer?Gingen wir letzten Sommer an den Strand?
Did it rain yesterday?Regnete es gestern?
Did you have a good time at the party?Hattest du auf der Party eine gute Zeit?
Did they play soccer yesterday?Spielten sie gestern Fußball?
Did he read the book last month?Las er das Buch letzten Monat?
Did she cook dinner last night?Kochte sie gestern Abend das Abendessen?
Did we meet at the cafe last Saturday?Trafen wir uns letzten Samstag im Café?
Did it snow during the winter?Schneite es im Winter?
Did they travel to Europe last year?Reisten sie letztes Jahr nach Europa?
Did he work late last night?Arbeitete er gestern Abend lange?

Fun Fact: Alle Fragen im Simple Past sind Ja-/Nein-Fragen.

Verneinte Fragen im Simple Past

Wenn Du Fragen im Simple Past mit „didn’t“ am Satzanfang formulierst, so handelt es sich in der Regel um Bestätigungsfragen.

Beispiele:

EnglischDeutsch
Didn’t you arrive yesterday?Kamst du nicht gestern an?
Didn’t she eat with us one hour ago?Aß sie nicht mit uns vor einer Stunde?
Didn’t I explain this last week?Erklärte ich es nicht letzte Woche?
Didn’t we agree on this?Einigten wir uns nicht darauf?
Didn’t they come here first?Kamen sie hier nicht zuerst an?

5. Wann das Simple Past noch verwendet werden kann

Das Simple Past kann auch verwendet werden, um bereits abgeschlossene Handlungen zu beschreiben, die aufeinander folgten. 

Beispiel:

  • First, I ate breakfast, then I took a bath.
    Zuerst ich Frühstück, dann nahm ich ein Bad.
  • I finished my homework and then talked on the phone.
    Ich beendete meine Hausaufgaben und sprach dann am Telefon.
  • They discussed this topic for hours and only then came to a conclusion.
    Sie diskutierten dieses Thema stundenlang und kamen erst dann zu einer Schlussfolgerung.

Auch kann es verwendet werden, um Handlungen zu beschreiben, durch die andere Handlungen unterbrochen wurden.

Beispiel:

  • They were playing outside when their mom asked them to come in.
    Sie haben draußen gespielt, als ihre Mutter sie bat, hereinzukommen.
  • I was taking a nap when suddenly the fire alarm went off.
    Ich habe ein Schläfchen gehalten, als plötzlich der Feueralarm losging.
  • You were eating breakfast when the doorbell rang.
    Du hast Frühstück gegessen, als es an der Tür klingelte.

6. Tipps, um das Simple Past effektiv zu lernen

Am besten lernst Du die einfache Vergangenheit auf Englisch, indem Du ganz viel nachsprichst und übst. Verwende die Dir zur Verfügung stehenden Beispielsätze aus den verschiedenen Abschnitten und ersetze sie einfach durch andere Verben und Subjekte. Möchtest Du Englisch lernen, und das effektiv und ohne Grammatik und Vokabellisten pauken? Dann wirf einen Blick auf unseren Online-Englischkurs, mit dem Du Schritt für Schritt und ganz praktisch Englisch lernen und anwenden kannst.

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Gabriel Gelman ist Gründer von Sprachheld, Sprachenthusiast und nutzt gerne seine 6 Sprachen für Reisen und Kennenlernen neuer Leute. Er hilft Sprachlernern dabei schnell ihre Fremdsprache zu lernen.

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