Ist Sprachenlernen im Alter möglich? Und wie unterscheidet es sich von jüngeren Jahren?

Ist Sprachenlernen im Alter möglich

In den letzten Monaten habe ich viel mit älteren Sprachlernern zusammengearbeitet, die kurz vor der Rente stehen oder bereits in Rente sind.

Natürlich komme ich da immer wieder mit derselben Frage in Berührung. Wenn junge Sprachlerner eine Fremdsprache schnell lernen, kann ich dann im hohen Alter überhaupt noch eine Fremdsprache lernen? Ist Sprachenlernen im Alter noch möglich?

Die kurze Antwort ist: es kommt drauf an.

Dieselbe Antwort würde ich auch einem 25-jährigen geben, der fragt, ob er noch eine Fremdsprache lernen kann oder ob es schon zu spät ist. Auch hier kommt es darauf an.

Worauf?

Auf die Motivation, bzw. die Beweggründe warum die Sprache gelernt wird. Auf diese kommt es in jedem Alter an.

Ein hochmotivierter Sprachlerner wird eine Fremdsprache lernen können. Egal welchen Alters. Es mag langsamer gehen, nichtsdestotrotz ist es absolut möglich.

Anmerkung: Wenn Du rausfinden willst, wie Du kostenlos persönliche Unterstützung erhalten kannst, um Dein Ziel zu erreichen, lies weiter bis zum Ende. 

Sprachenlernen im Alter: Was sind die Faktoren, die es schwieriger machen im Alter eine Sprache zu lernen?

Prof. Tim Keeley forscht unter anderem im Bereich Sprachenlernen im Alter. Er ist mittlerweile selbst über 60 und hat dutzende Fremdsprachen gelernt.

In Interview sagt er sogar, dass ihm Sprachenlernen jedes Jahr und mit jeder neuen Sprache einfacher fällt.

Aus seiner Sicht halten vor allem 2 Probleme Sprachlerner im höheren Alter davon ab eine Fremdsprache erfolgreich zu lernen:

Problem 1: Die nachlassende geistige und körperliche Fitness

Sprachenlernen im Alter setzt geistige und körperliche Fitness voraus.

Sprachenlernen setzt geistige und körperliche Fitness voraus.

Viele ältere Sprachlerner sind geistig und körperlich weniger fit als in jüngeren Jahren. Sie machen weniger Sport und haben wenige mental anspruchsvollen Aufgaben. Sprachenlernen, vor allem wenn es das erste Mal passiert, ist jedoch mental anspruchsvoll.

Deshalb klappt es nicht so gut wie beim 20-jährigen Studenten, der jeden Tag mental anspruchsvolle Aufgaben erledigt. Und meistens noch mehrmals die Woche Sport treibt.

Wenn diese Fitness nicht intakt gehalten wird, wird es für das Gehirn schwer auf einmal eine Fremdsprache zu lernen.

Geistige und körperliche fitte Sprachlerner werden es deshalb stets einfacher haben.

Problem 2: Die Identität des Sprachlerners

Wenn man sein Leben lang nur einsprachig war und es nie geschafft hat eine Fremdsprache zu lernen, wird es schwer eine neue Identität zu akzeptieren, in der man auf einmal zweisprachig ist.

Das Bild des Einsprachigen (oder Zweisprachigen mit Englisch) hat sich einfach zu sehr als das Eigenbild eingebrannt.

Diese 2 Probleme zu lösen ist natürlich einfacher gesagt als getan. Es ist ein Prozess.

Vor allem die Identität ist etwas was sich hartnäckig reinbeissen kann, je älter man wird.

Hier ist das Video von meinem Interview mit Tim zum Thema Sprachenlernen im Alter:

Sprachenlernen im Alter: Was macht es einfacher eine Sprache im Alter zu lernen?

Aber es ist nicht alles verloren. Ältere Sprachlerner haben auch Vorteile beim Sprachenlernen.

Nun kann ich selbst schlecht aus Erfahrung sprechen. Ich kann jedoch berichten, was mir dutzende 60+ Jahre alte Sprachlerner berichtet haben.

Aus diesen Gesprächen und Coachings konnte ich folgende Schlussfolgerungen ziehen:

Vorteil 1: Die Entschlossenheit

Sprachlerner im höheren Alter wissen genau was sie wollen. Vom Leben und vom Lernen. Wenn das Ziel gesetzt wird eine Fremdsprache zu lernen, dann wird auf dieses Ziel eingehämmert, bis es erreicht wird.

Vor allem jüngere Sprachlerner geben schnell auf. Das liegt aber auch an einem anderen Grund, wo wiederum ältere Sprachlerner im Vorteil sind:

Vorteil 2: Die richtigen Gründe / Motivation

Älterer Sprachlerner wissen ganz genau warum sie die Sprache lernen. Oft für das Reisen oder sogar Auswandern in ein wärmeres Land.

Und genau das ist der Knackpunkt. Sprachlerner mit der richtigen Motivation und den richtigen Gründen zum Sprachenlernen werden Erfolg haben.

Es scheitern immer nur die Sprachlerner, die nicht wirklich motiviert sind eine Fremdsprache zu lernen. Vor allem jüngere Menschen entscheiden sich oft eine Fremdsprache zu lernen, ohne wirklich zu wissen, was sie hinterher damit anfangen werden.

In meinem Coaching-Sessions frage ich immer den Teilnehmer sich vorzustellen, dass das Ziel bereits erreicht ist. Ältere Sprachlerner haben meistens ein viel klareres Bild davon, wie die Fremdsprache in einem solchen Kontext angewendet wird. Denn sie wissen ganz genau, warum sie diese Sprache lernen.

Vorteil 3: Die Zeit

Beim Sprachenlernen im Alter hat man mehr Zeit

Beim Sprachenlernen im Alter hat man mehr Zeit zur Verfügung.

Vor allem Sprachlerner, die kürzlich ins Berufsleben eingestiegen sind oder Familie gegründet haben, haben oft wenig Zeit für weitere Hobbys. Darunter fällt auch das Sprachenlernen.

So versuchen sie mit wenig Zeit und Enthusiasmus eine Fremdsprache zu lernen. Oft endet das im Desaster. Denn wer dem Sprachenlernen keine Aufmerksamkeit schenkt, wird es meistens nicht schaffen eine Fremdsprache zu lernen.

Vor allem wenn es die erste oder zweite Fremdsprache ist (nach Englisch).

Diese 3 Vorteile verschaffen also älteren Sprachlernern enorme Vorteile.

Sprachenlernen im Alter: Was machen ältere Sprachlerner falsch?

In meiner Tätigkeit als Sprachcoach habe ich einige Muster von älteren Sprachlernern erkannt, die sie davon abhalten (schnellen) Erfolg beim Sprachenlernen zu erzielen.

Viele diese Muster greifen natürlich auch für jüngere Sprachlerner.

Fehler 1: Auf Methoden setzen, die schon damals nicht funktioniert haben

Sprachkurse funktionieren auch beim Sprachenlernen im Alter nur bei den Wenigsten

Sprachkurse, vor allem mit vielen Teilnehmern, funktionieren nur bei wenigen Sprachlernern.

Jeder Sprachlerner, der zu mir kommt, hat bereits scheinbar alles versucht, um eine Fremdsprache zu lernen:

  • Jeder hatte eine Fremdsprache in der Schule, aber war nicht wirklich erfolgreich in der Schule.
  • Jeder hat einen Sprachkurs in der Volkshochschule oder in anderen Sprachschulen mitgemacht.
  • Die meisten Sprachlerner haben irgendeine Art von Software oder App ausprobiert.

Alles davon hat bisher nicht zum Erfolg geführt. Das Problem ist, wenn es schon damals nicht funktioniert hat, wieso sollte es jetzt funktionieren?

Es gibt manche Sprachschüler, die lernen in einer schulischen Umgebung außerordentlich gut. Es sind wenige. Aber diese wenigen lassen die meisten anderen im Glauben, dass dies die einzige Methode ist und wenn man es mit dieser Methode nicht schafft, hat man kein „Sprachtalent“.

Dass jedoch genau diese Methode für die meisten Sprachlerner nicht wirkt, wird meistens übersehen.

Es gibt viele Methoden eine Fremdsprache zu lernen. Es gibt keine perfekte Methode. In allen meinen Experteninterviews haben die anderen Sprachexperten genau das Gleiche gesagt:

Dies ist meine Methode und sie funktioniert sehr gut für mich, aber für viele andere wird sie nicht funktionieren.

So oder in anderen Worten ausgedrückt.

Deshalb muss eben jeder Sprachlerner, egal welchen Alters, seine Methode finden. Das mag am Anfang nicht ganz einfach sein. Aber hat man sie einmal gefunden, steht einem die Welt der Fremdsprachen völlig offen.

Aus Erfahrung kann ich sagen, diese Welt ist wundervoll und steht allen offen.

Fehler 2: Die falschen Inhalte lernen

Auch diesen Fehler sehe ich oft und er resultiert stark aus dem vorherigen Fehler. Vor allem Sprachlerner im höheren Alter haben ein klares Ziel, wenn es darum geht eine Fremdsprache zu lernen.

Oft höre ich solche Ziele:

  • Ich möchte mehr Reisen und mich mit den Menschen unterhalten können.
  • Ich möchte auswandern und ich möchte mich mit den Menschen unterhalten können und im Alltag zurechtfinden.
  • Oder ganz simpel, ich möchte mich mit Menschen aus anderen Kulturkreisen unterhalten können.

So ziemlich jeder will also mit Menschen sprechen können. Das ist jedoch eine komplette andere Fertigkeit als eine Fremdsprache „perfekt zu beherrschen“.

Ersteres lässt sich ziemlich schnell erreichen. Zweiteres eigentlich fast gar nicht.

Trotzdem lernen alle genauso als wollten sie die Fremdsprache perfekt beherrschen können. Das bedeutet jede Menge Vokabeln lernen. Alle Grammatikregeln lernen. Halt alles was man so aus der Schule schon kennt.

Viel sinnvoller wäre es jedoch die Inhalte zu lernen, die man auch in den Situationen braucht, in denen man die Sprache auch mit anderen Menschen anwendet.

Das könnte eine hitzige Diskussion über Politik sein. Bei einem anderen wäre es ein Gespräch über die Kinder und Enkel. Wiederum für andere wäre es der Austausch über Kultur.

Es gibt Millionen von Themen über die man sich unterhalten kann. Man muss es nicht schaffen über alle diese Themen sprechen zu können. Und am besten fehlerfrei und ohne Zögern. Und natürlich auch perfekt Schreiben und Lesen können.

All das ist für die meisten Sprachlerner nicht notwendig.

Die relevanten Inhalte sollten gelernt werden.

Warum Sprachenlernen im Alter

Die richtigen Beweggründe und die Motivation sind beim Sprachenlernen im Allgemeinen, und nicht nur beim Sprachenlernen im Alter, entscheidend.

Fazit: Sprachenlernen im Alter ist anders, jedoch sehr gut möglich

Jeder kann eine Fremdsprache lernen. Egal welches Alter. Jedoch ist es in jedem Lebensabschnitt anders. Methoden, die für Kinder greifen, funktionieren eben nicht für Erwachsene. Und junge Erwachsene lernen anders als ältere Erwachsene.

Ich habe schon persönlichen vielen Sprachlernern helfen können erfolgreich ihre Fremdsprache zu lernen.

Auch möchte ich Dir diese Möglichkeit anbieten. Und zwar kostenlos: in einer kostenlosen Beratungssession.

In dieser schauen wir uns an, wo Du gerade bist mit Deiner Fremdsprache und wo Du hinwillst. Im Anschluss überlegen wir gemeinsam, wie Du zu Deinem Ziel am schnellsten und einfachsten kommen kannst.

Wenn Du Interesse an dieser kostenlosen Beratungssession hast, klicke hier und fülle ein paar Fragen zu Deiner aktuellen Situation aus.

Warum mache ich das zu 100% kostenlos fragst Du Dich?

Aus folgenden Gründen:

  • Ich helfe gerne Sprachlernern ihre Ziele zu erreichen, vor allem wenn sie auf Jahre Misserfolg zurückblicken.
  • Ich verdiene mein Geld mit privaten Sprachenlernen-Coachings. Wenn Dir der Plan gut gefällt, hast Du vielleicht das Interesse diesen mit mir in meinem Coaching umzusetzen. In diesem begleite ich Dich zum erfolgreichen Sprachlerner.

Die Coaching-Session ist aber zu 100% kostenlos. Du hast keine Verpflichtungen. Wenn wir im Anschluss für das Coaching zusammenkommen, dann freue ich mich. Aber auch wenn wir nicht zusammenpassen, freue ich mich, wenn ich Dir weiterhelfen konnte.

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Über den Autor

Gabriel Gelman ist Gründer von Sprachheld, Sprachenthusiast und nutzt gerne seine 6 Sprachen für Reisen und Kennenlernen neuer Leute. Er hilft Sprachlernern dabei schnell ihre Fremdsprache zu lernen.

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